蔡小强:笃信好学方逆袭

2018-03-07 10:16:57 来源:泉州企业家杂志 责任编辑:宋春兰

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泉州企业家杂志记者谢玉燕)冰冷、生硬,这是人们对传统橱窗模特的印象。

然而,最近在安踏各大终端店铺入口处,一个机器人模特不断摆动矫健的身势,格外吸引人的眼球。无独有偶,在北京王府井、上海南京路、成都春熙路、厦门中山路等ca88手机版知名商业街,一个个可眨眼、扭头、转身、摆臂,甚至与人简单交流的“时尚新物种”模特机器人,不断出现在杰克琼斯、七匹狼、九牧王、男生女生等众多知名服装品牌的橱窗内。

不仅如此,在法国迪奥旗舰店,一组栩栩如生的模型道具,随着音乐与灯光的变化,不时晃动身体或姿势——孩子们自不必说,就连大人们也忍不住驻足,入神地凝视。甚至Lv、Gucci、Prada、阿玛尼、Nike、等国际品牌的橱窗,也可见这种智能模特。仿佛这不仅仅是产品的简单展示,更是一个个独立的艺术小世界。

橱窗,这个方寸世界,因这款智能动态机器人模特的出现,显然更能协助品牌在他们和消费者之间建立更高层次的情感联系。而这些皆出自一个人之手——七好科技集团董事长蔡小强。

蔡小强:笃信好学方逆袭

3年蛰伏 惊天逆转

2014年,美国拉斯维加斯展销会上,一款会动的模特机器人吸引不少客商围观。随着蔡小强手中按钮的启动,模特机器人一会点头,一会招手,一会弯腰,围观的人不时发出啧啧惊叹。独具一格的模特机器人让不少人竖起了大拇指,甚至引来了ABC、CNN等当地权威媒体争相采访报道。蔡小强自豪地介绍说:“This is invented in China,and made in China。”

随后,当他带着改良版的华尔嘉模特机器人准备去参加欧洲展销会时。组委会热情地告诉他:展位位置和面积任由他挑选,甚至价格都可以商量。

蔡小强激动兴奋之余,思绪不禁回到几年前德国杜赛尔多夫展销会:2011年,七好集团前往欧洲参展,想花钱买相对好一些的展位,却被主办方拒绝。不仅如此,他还发现,但凡中国的参展商,展位面积既小又偏僻,服务更是一团糟。“中国只会代工,不会创新。中国的橱窗设计、中国的产品没有竞争力。”摆在蔡小强眼前是赤裸裸且根深蒂固的歧视。

面对异样的眼光、不平等的待遇,蔡小强中午郁闷的实在吃不下饭,他独自坐在展位里,看着人来人往,时不时将红酒倒入杯中,一仰头喝了个精光,“我中午从不喝酒,那天居然喝了一整瓶,而且越喝越清醒。”蔡小强回忆说,“因为实在咽不下这口气,凭什么俯视看中国人,凭什么说中国人不会创新,我要把产品创新从骨子里做到最高纬度,做出让欧美同行未来10年里难以超越的跨时代变革性创新产品,我一定要让他们刮目相看。”

在蔡小强眼中,橱窗是有生命的——它是一个世界,一个能与人对话的、引领人们走入某种意境的世界。正是这份独特视角,让橱窗有限的方寸空间里,演绎出无限的未知惊喜。他深知,当时橱窗道具行业的创新,无外乎造型改变、材料选择、配件更新,而这不足以证明中国的研发实力,于是他做了个大胆的决定,将人工智能引入橱窗道具中——生产模特机器人。

即便设想大胆,理念前卫,甚至符合当下趋势,但是家人、朋友,甚至公司员工都不看好这个项目,并且劝他,“这是个烧钱的领域,何况你对此一窍不通。”但是他仍坚定不移,“人工智能是未来趋势,只是现在大家都没看懂。但如果大家都看得懂,那就不叫好项目。”蔡小强笑着说。

当时,机器人模特在ca88手机版仍属空白,要想实现从无到有,其中艰辛可想而知。“仅前期我们投入了几千万元,网罗各大高校的相关技术人才组成研发团队,历时三年多,攻克了诸如‘机器人协调性不好、不听从中央软件的指令’等种种技术难关。”蔡小强说。

皇天不负有心人,3年后,七好科技集团成功研发了多款富有科技含量、时尚感的智能机器人模特。与传统的静态模特相比,它可以精准地模拟人类的各种姿态和动作,多角度展示服装的穿着效果,还可以与消费者互动。蔡小强坦言,首批动态机器人模特拥有37项国际ca88手机版专利,并且还有一百多个不同专利在申报当中,所应用的相关技术在国际上尚属首创。

无论是在美国,还是欧洲展会上,七好集团旗下的华尔嘉机器人都一炮而红,这让蔡小强找回了信心,“终于让他们真正感受到中国科技力量的强大,中国人扬眉吐气了。”

更让蔡小强自豪的是,不久前,集团还先后获得“2017年度十大中国科技创新企业”称号、成为首个以人型机器人产品受邀入驻中国科技馆的企业、受评全国品牌价值500强、品牌价值50.65亿元,位列全国智能道具行业第一……短短几年,凭借这项“黑科技”,七好科技集团早已获得众多全球服装界大咖的站台、称赞。由于机器人模特大受欢迎,海内外订单供不应求,集团更是耗资近三亿元打造了全国规模最大的人行商业展示机器人集研发、生产、科普教育为一体的七好百亩机器人创意园,首期一期并已竣工投入使用。“慕名而来的全国甚至全球的投资基金有好几十家了,都想投资我们获益,但对于资本运作及上市,我们有着很清晰的规划和步骤,一切都是以产品具备更好的用户体验感为中心点。” 蔡小强说。

作为泉州传统服装制造产业环节之一,七好不忘引领产业的整体升级的责任。“中国服装品牌要达到一个新的高度,要做到协同创新,智能制造不止体现在服装生产过程方面,更应体现在服装展示的智能空间上,形成整个中国纺织服装产业高科技的大融合……”2017年11月17日,在第22届中国(虎门)国际服装交易会暨2017虎门时装周上,中国纺织工业联合会会长孙瑞哲特意在七好机器人模特展位向广大媒体推介智能模特的话让蔡小强记忆犹新。

如今的七好,眼下正在着眼于利用新型硅胶制品让机器人模特的外观更接近人类,让机器人学会走路和灵活说话,“今后我们将把咖啡机、投影仪等功能嫁接到机器人身上,做出类似‘傻强’和‘大白’这样讨人喜爱又具有科技功能的智能机器人。”蔡小强告诉记者。

三起三落 唯学破局

知识改变命运。耳熟吧,它是这个时代曾无比响亮的口号。对于蔡小强而言,这不仅是一句口号,更是20多年来,他能直面三起三落的法宝。

20世纪90年代中期,出生在晋江安海的蔡小强由于家道中落,不得已提前辍学务工贴补家用。然而,生活的艰辛没有磨灭他对知识的渴望,对学习的热爱。即使每天工作10个小时,他仍坚持每天读书。即便休息日,他也是常常将自己关在宿舍学习。不仅如此,每月只有几百元的工资,除了贴补家用,其余全部用来买书。老板总是笑他,“读书有什么用?根本就是在浪费时间。”蔡小强总是笑笑而已。

令制衣厂老板没想到的是,两年后,不到20岁的蔡小强就与人合伙开了一家童装厂,开启了他的创业人生;“90年代末,石狮凭借得天独厚的优势,开创了万商云集的时代,只要有胆量、想创业,就一定能赚钱。”蔡小强清晰地记得当时车水马龙、灯火阑珊,号称创业者的天堂、有“小香港”之处称的石狮。“虽然我的家庭出身一般,但是知识却能给我无穷的力量和动力。”蔡小强言简意赅。

期间,蔡小强自任厂长,自任设计师、裁剪师、销售员、人手短缺时,还充任平车工赶缝衣服……不久后,工厂慢慢由小做大,蔡小强的知名度随之打开,但由于太年轻加上没有雄厚资金背景,在一次面临隔年囤布的转折点时,由于较大的库存积压问题,童装厂被迫关闭。“一次的失败不算什么,我只是缺少经验。”蔡小强没有气馁,而是认真找出问题所在。于是,他决定去“偷师”。不久后,他便进入当地最知名的服装品牌公司做一个品牌操盘手,掌舵着一个全新的男装品牌的运营。

在累积了服装品牌运营经验之后,2000年,蔡小强开启了第二次创业。与第一次不同,蔡小强第二次创业看重连锁经营模式。“做批发,利润低,中国市场大,以后连锁经营肯定是个方向。”在品牌公司学习的1年多时间里,蔡小强看到未来的方向。他选择通过跨国代理运营意大利知名男装品牌实现从批发到零售的转变。采用当时最为前沿的运营战略“虚拟经营”方式,以品牌为载体和平台,一方面建立联盟工厂体系,源源不断地供应应季最新款,另一方面通过订货会拿订单,按统一的连锁店模式迅速拓展加盟店。短短两年时间,蔡小强拥有1000多家连锁店。

正所谓树大招风。风生水起的蔡小强让持有商标的意大利公司看到中国市场的巨大潜力。不久后,意大利公司便利用合同漏洞,以莫须有的借口收回商标使用权,这给蔡小强造成了致命的打击,多年来心血灌溉的成果随之付诸东流。俗话说,屋漏偏逢连夜雨;当年春节前夕,家里仅有2万元现金被窃贼偷了,蔡小强身上只剩不到300元过年。这成为他人生中印象最深的一个春节。

然而,两次的失败没有打垮蔡小强,反而越挫越勇。他坚信,商场是奇迹诞生之地,不断上演着人生逆袭的传奇故事,无论你曾经历怎样的困境,面对怎样的困难,只要坚持努力守护理想,终会有拨云见日的一天。当时,蔡小强看到商业信息仍处于较为封闭状态,于是,他灵机一动买了一部传真机,找来各种分类广告报纸,从中找出各服装品牌商的传真号,然后以厂家代表的身份,向他们发出几千份邀请函。邀请他们来石狮、晋江考察。不久,一名来自杭州的服装客商为蔡小强带来崛起的第一桶金……也让蔡小强有了继续谱写传奇人生的动力。

2002年,当互联网还在萌芽状态未走进千家万户的时候,蔡小强以高度的前瞻意识从全国各地网罗100多位IT人才,成立中际网络科技有限公司,由此开启了他的第三次创业。“未来,通过在互联网上搭建平台,厂家与客户可以通过网上直接交易,创新一种B2B、甚至C2C的模式,人们买卖东西将会更快捷和便利。”很显然,蔡小强2002年所做的事业就是当今的淘宝,要知道,阿里的淘宝网是2003年5月才宣布成立,远比蔡小强晚了整整一年!可以看得出,当时蔡小强的眼界和志向是何等的长远。

“我最遗憾的是当初不懂得资本运作、不懂得融资,才导致后续运营资金接续不上”,这是蔡小强发自内心的遗憾!新兴的互联网需要大量“烧钱”,而当时乏资本运作经验的蔡小强,最终只能因资金不足而遗憾关闭中际网络公司,最终转而专心营运以服装道具为主的七好公司。“如果没有这点遗憾,也许当今中国互联网界的大咖里会有我的名字”。蔡小强开玩笑地说。

从创立服装品牌到试水互联网服装商城,蔡小强的这些想法并非空穴来风,也非一时兴起。正是由于善于学习、勤于思考,并深入分析市场本质,才练就了他敏锐的嗅觉。亦正是这份独特视角,2011年开始,涉略人工智能领域的七好,让橱窗有限的方寸空间里,演绎出无限的惊喜。通过人工智能结合艺术,全面变革全球传统零售业为高科技智能化零售终端。未来打造中国主板第一家高仿人商业机器人的上市公司将是蔡小强和他的团队最大的愿景。

后记:

风口浪尖,唯敢闯敢拼者胜。

随着改革开放的不断深入,社会主义市场经济不断发展,企业作为市场主体,面临的竞争越来越激烈。尤其是当代年轻人,面对逐渐固化的阶层和日益强大的既得利益集团,投身商海获得成功的难度要远大于改革开放初期那个年代。想要只凭爱拼敢赢的那股闯劲和干劲,已难再创商海传奇。1978年出生的蔡小强也不例外。

然而,越是困顿迷茫的年代,越是检验一个人是否足够自信和独立的绝佳考场。对于蔡小强而言,知识改变命运,不仅是一个曾经无比响亮的口号,更是他一直坚守的信条。他的三次失意,有客观环境的使然,亦有个人主观判断的失误。但是,正是凭借好学、肯学、善学的姿态和实实在在的努力与坚持,他把握住了稍纵即逝的机会,改变了自己的人生轨迹。

与此同时,我们也不难发现,蔡小强从经历办厂、自创服装品牌、到尝试互联网、再到进军人工智能,他一直是那个尊重市场、顺势而为的探索者。他用实践证明了:伴随着整体产业结构调整和产业升级,会释放出崭新的市场空间,在新技术新产业浪潮的推动下,必将成就新的英雄。我们可以用任何一个年代赋予的缝隙完成自我的崛起。

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